OPINION: No light at the end of the tunnel for engineering exports

One of the most turbulent and trying times is going through engineering exporters. Of India's total merchandise exports of $320 billion, the engineering industry contributes more than 25% and is one of the country's largest generators of jobs. Engineering exporters must compete with China, Vietnam, Taiwan, Malaysia, and these countries have the best infrastructure, fast and cost-effective ports, cost-effective domestic transport, and significant government cash subsidies.Unfortunately, despite being such an important market, engineering exporters are now on the verge of losing a major portion of their industry to other nations,  leading to large-scale layoffs and permanent factory closures. The urgent steps to be taken to save the engineering sector are listed below: 1. Steep rise in prices of steel The greatest challenge faced by exporters is the unprecedented continuous rise in the price of steel.  In July 2020, Cold Rolled Coil prices ranged from Rs 43,000 to Rs 44,000, up to Rs 65,000 per MT, which is an increase of almost 50%. No customer can withstand such a rise and, because suppliers from other countries have  not raised their prices, foreign customers are not able to bear such high costs. To save this hard-built market, engineering exporters should get steel at least 20 percent lower than the current price. 2. Abnormal increase in ocean freight rates With the rise in container freight prices by 70 to 80 percent, another huge shock came. Freight to the US East Coast for a 40 'container increased from $2,200 in June 2020 to almost $4,000, with a rise of almost 80 percent now. Much like a cartel, shipping lines work and negotiate for freight rates that are never heard of and not affordable. Indian exports would come to a grinding halt if prices are not brought under control. 3. Increase in cost of other inputs Since July 2020, the price of corrugated boxes has risen by almost 25 per cent. In such a short span of time, this kind of rise is absolutely prohibitive and needs to be rolled back. 4. Non-issuance of the 2020-21 MEIS Entitlement Certificate Exporters were unable to apply for MEIS export licences from 1.04.2020 to 31.12.2020. …

CBI arrests railway engineering service official, 4 others in bribery case

During activity, the agency seizes approximately 2.39 crore in cash The Central Bureau of Investigation has arresteda senior official of the Railway Engineering Service, Mahendra Singh Chauhan, and four others on the accusation ofa private contractor collecting bribes. During the operation, the agency confiscated about ~2.39 crore in cash.   The 1985 batch official was posted at Assam's Maligaon as the Chief Administrative Officer (CAO) in Construction-II of the North East Frontier Railway unit. The other arrestees are Deputy Chief Engineer Hem Chand Borah; Assistant Executive Engineer Laxmi Kant Verma; Bhupendra Rawat, an ABCI Infrastructures Private Limited employee based in Guwahati; and Indra Singh, a relative of the CAO. All the accused are being taken to Delhi on remand for transit.  The CAO allegedly requested ~1 crore from the director of the company. When the CBI officials arrested them on Sunday, the cash was given by the company employee at his relative's Dehradun residence. The money was confiscated as well. Three others were subsequently convicted.  "On the premises of the Deputy Chief Engineer and the Assistant Executive Engineer, 18.5 lakh and 6.5 lakh were found during searches. In addition to the suspected bribe sum of 1 crore, 60 lakh was confiscated in Dehradun and 54 lakh from the Guwahati premises of the CAO. Jewellery and property papers have also been identified,' a CBI official said, adding that it was one of the agency's largest trap incidents. Source: www.thehindu.com