Latest Blog

Niagara is a minimalist Android launcher I wish I’d had on my bus commute

After a couple years of beta testing, Niagara Launcher is now available for download from the Google Play Store.  It’s designed to replace the default Android app drawer and home screen grid with a layout that’s easier to access with one hand. You choose your favorite pin apps on the home screen, and the rest are within easy reach of your thumb under an alphabetized list on the right side of the screen. It's quick and very responsive; you can either tap or swipe up and down to scroll your app list on the portion of the alphabet you're looking for. By swiping across any app to pull up a list of choices, such as setting a new timer in the clock app or starting a session with Strava, Niagara also enables you to take quick action from the home screen. A summary of notification material on the home screen will also be displayed by favorite users, and a tap will extend this to display the full text without opening the app. With the free edition, these basic features are available, but to further customize your home screen with additional widgets and display your percentage of battery life requires an upgrade to the paid pro version, which costs $6 per year. Niagara features a clever interface, and on a large phone it will really come in handy. I would also have liked it on my Before Time standing-room-only bus commutes, when for dear life I always clung to a rail with one hand while checking my email with the other. On a smaller phone, too, it is pretty convenient for a more detailed look at your updates without needing you to open an app. No ads are included in the free version, which is another bonus. But while the launcher provides the basics, without paying for the update, it's a bit of a letdown that it doesn't let you add anything as simple as a weather widget. Overall, though, for those of us with one-handed woes, Niagara provides a clean look and a unique solution. The newest wireless earbuds from Samsung are the Galaxy Buds Pro. They come in Phantom Silver, Phantom Violet, and Phantom Black, and for $200 today, they are affordable. These earbuds have preserved all the good components or the Galaxy Buds that have come before them with sturdy microphones, a sleek design, and reasonable battery life. But all their additional features are what won them their Pro title.

License for TECH CORPORATION’s Fine-Bubble Generation Technology on Sale in U.S., China, Southeast Asia, Elsewhere since Feb. 1, 2021

HIROSHIMA, Japan, Feb. 4, 2021 /PRNewswire/ — TECH CORPORATION Co., Ltd. (hereinafter referred to as 'TECH CORPORATION'), a developer and manufacturer of environmental and hygiene-related equipment based in Hiroshima, Japan, announced on February 4 that on February 1, 2021, it had placed on sale the right to license international patents for the company's proprietary fine-bubble generation technology for homemade equipment. Bubbles smaller than 100 micrometers which float in water are fine bubbles. Fine bubbles have a cleaning effect and are effective in preserving freshness, promoting plant growth, sterilization and penetration.  They are expected to be used in different areas, such as conservation of the environment, agriculture, fisheries, food processing, medical care, and beauty. TECH CORPORATION has patents for the technology to generate 'ultra-fine bubbles' of less than 1 micrometer in Japan and overseas. In addition, the company holds a "fine-bubble electrolyzed water" generation patent that is expected to have sterilizing and cleaning effects.  TECH CORPORATION will sell its patent licenses to domestic and overseas companies wanting to use this technology to make products and develop applications. Source: www.prnewswire.com  

Microsoft’s quantum computer cloud service now open to the public

On Monday, the Microsoft Azure Quantum service opened to the public, introducing  radically different computing technologies to the second-largest cloud computing service in the world. The quantum computers built by Honeywell  and IonQ are included in Azure Quantum.  These devices use a design called an ion trap that uses electrically charged atoms  as qubits, the fundamental element of information storage and processing used by quantum computers.  In the future, Microsoft is preparing to incorporate another  Quantum Circuits concept whose qubits are supercooled electrical circuits. Eventually, Microsoft would introduce to the  service its own homegrown quantum computers.  Its solution, known as topological qubits, promises qubits that are more robust than those  used in competing designs and are designed to allow longer running of quantum computations.  Microsoft hasn't yet seen its technology,  however, unlike rival quantum computer manufacturers. The introduction of Azure Quantum marks the latest step in quantum computing  commercialization, which aims to resolve issues beyond the scope of traditional machines.  Among those testing out quantum computers are BMW, Airbus and Roche, but  it will be years before it is practical for more than research projects. "We need a large, scalable, reliable quantum computer,"  said Krysta Svore, general manager of Microsoft Quantum. Still, there are several  commercial applications being tested. BMW is seeing how well quantum computing will identify the right combination of  suppliers of auto parts and the optimum location of charging stations for electric vehicles.  For molecular engineering activities, such as developing new  chemical processes, drugs or materials, Quantum computing holds promise.  Svore hopes that quantum computing will discover a more effective form of carbon  fixation, a technique that could advance the efforts of Microsoft to tackle climate change. Microsoft is also working to regulate thousands of qubits,  an important miniaturization phase, on a controller chip called Gooseberry.  Today's computers have at most just a few hundred qubits, but  they're going to need millions to solve real problems in quantum computing.  Intel has a competing quantum  controller chip called Horse Ridge. Azure isn't the only …

OPINION: No light at the end of the tunnel for engineering exports

One of the most turbulent and trying times is going through engineering exporters. Of India's total merchandise exports of $320 billion, the engineering industry contributes more than 25% and is one of the country's largest generators of jobs. Engineering exporters must compete with China, Vietnam, Taiwan, Malaysia, and these countries have the best infrastructure, fast and cost-effective ports, cost-effective domestic transport, and significant government cash subsidies.Unfortunately, despite being such an important market, engineering exporters are now on the verge of losing a major portion of their industry to other nations,  leading to large-scale layoffs and permanent factory closures. The urgent steps to be taken to save the engineering sector are listed below: 1. Steep rise in prices of steel The greatest challenge faced by exporters is the unprecedented continuous rise in the price of steel.  In July 2020, Cold Rolled Coil prices ranged from Rs 43,000 to Rs 44,000, up to Rs 65,000 per MT, which is an increase of almost 50%. No customer can withstand such a rise and, because suppliers from other countries have  not raised their prices, foreign customers are not able to bear such high costs. To save this hard-built market, engineering exporters should get steel at least 20 percent lower than the current price. 2. Abnormal increase in ocean freight rates With the rise in container freight prices by 70 to 80 percent, another huge shock came. Freight to the US East Coast for a 40 'container increased from $2,200 in June 2020 to almost $4,000, with a rise of almost 80 percent now. Much like a cartel, shipping lines work and negotiate for freight rates that are never heard of and not affordable. Indian exports would come to a grinding halt if prices are not brought under control. 3. Increase in cost of other inputs Since July 2020, the price of corrugated boxes has risen by almost 25 per cent. In such a short span of time, this kind of rise is absolutely prohibitive and needs to be rolled back. 4. Non-issuance of the 2020-21 MEIS Entitlement Certificate Exporters were unable to apply for MEIS export licences from 1.04.2020 to 31.12.2020. …